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Cannabis et bouche sèche : Pourquoi cela se produit-il et comment y remédier ?

Consommer du cannabis et avoir la bouche sèche semblent aller de pair. Que vous l’appeliez bouche sèche, bouche de coton ou bouche pâteuse, cela peut être assez ennuyeux ! Mais les consommateurs de cannabis doivent-ils simplement s’en accommoder ? Ou existe-t-il un moyen de s’en débarrasser ? Voici un aperçu des études qui montrent les causes probables et ce que les consommateurs de cannabis peuvent faire pour éviter une sécheresse buccale constante.

Les consommateurs de cannabis du monde entier connaissent certainement cette sensation collante, sèche et pâteuse qui affecte la bouche après avoir fumé du cannabis. En fait, elle est tellement inévitable que les gens s’interrogent rarement sur le mécanisme à l’œuvre derrière cet étrange petit phénomène – à l’exception d’une poignée de chercheurs qui pensent savoir pourquoi cela se produit.

Comment se forme la salive ?

Tout d’abord, il convient d’examiner brièvement le processus de production de la salive. Il semble que la formation de la salive implique un processus en deux étapes. Dans un premier temps, des cellules spécialisées, appelées cellules acineuses, sécrètent un fluide dont la composition est similaire à celle du plasma. Ce liquide passe ensuite par les canaux salivaires pour rejoindre la cavité buccale. Au cours de ce processus, le sodium et le chlorure sont éliminés et le potassium et le bicarbonate sont ajoutés. C’est ce processus qui produit la “solution hypotonique” finale qui est sécrétée dans la bouche.

La sécrétion de salive est contrôlée par le système nerveux parasympathique (PSNS). Le PSNS est responsable de divers processus métaboliques liés à la prise alimentaire, à l’appétit et à l’anticipation de l’alimentation.

Les récepteurs des glandes salivaires sont activés par des impulsions provenant du nerf chorda tympani. Ce nerf important prend naissance dans les papilles gustatives avant de traverser le ganglion submandibulaire (groupe de cellules nerveuses dans la glande submandibulaire) et d’atteindre le cerveau. Le nerf chorda tympani libère un composé appelé acétylcholine, qui est l’une des principales substances stimulant la salive dans l’organisme et agit directement sur les récepteurs de la glande submandibulaire.

Un autre composé important impliqué dans les sécrétions salivaires est la norépinéphrine. Ce composé est libéré par les nerfs préganglionnaires situés en amont du ganglion sous-mandibulaire. Il agit directement sur les cellules myoépithéliales qui entourent les cellules acineuses en provoquant leur contraction, ce qui entraîne la sécrétion de salive.

Récepteurs CB dans les glandes salivaires

Plusieurs études montrent que la consommation de cannabis peut provoquer une sécheresse buccale. En 1986, une étude sur les effets du cannabidiol (CBD) a noté que les effets secondaires de l’administration de CBD par voie orale incluaient la sécheresse buccale. Depuis lors, plusieurs autres études ont également observé une sécheresse buccale induite par les cannabinoïdes. Le nom scientifique de la sécheresse buccale est la xérostomie.

L’étude la plus approfondie sur la xérostomie induite par le cannabis à ce jour a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Buenos Aires, en Argentine, en 2006. Les chercheurs ont découvert que les récepteurs cannabinoïdes de type 1 et 2 sont présents dans les glandes submandibulaires, qui se trouvent sous le plancher de la bouche et sont responsables de la production de 60 à 67 % de la salive.

Les chercheurs ont découvert que l’agoniste endocannabinoïde anandamide (AEA) se lie avec une grande affinité aux récepteurs cannabinoïdes glandulaires et bloque l’action des composés induisant la salive, la norépinéphrine et la méthacholine, ce qui entraîne une diminution de la sécrétion de salive.

Comme mentionné ci-dessus, ces composés salivaires font partie du fonctionnement normal du système nerveux parasympathique. Le THC est également un agoniste des récepteurs CB, et il est probable qu’il affecte les récepteurs des glandes submandibulaires de manière similaire.

Le fait que le système endocannabinoïde soit si fondamentalement impliqué dans l’inhibition des sécrétions salivaires implique qu’il a également un rôle à jouer dans la production de salive. Si un agoniste ou un antagoniste des récepteurs cannabinoïdes inhibe la salivation, il est probable qu’un agoniste inverse tel que le cannabinoïde synthétique AM-251 puisse provoquer une inversion de cet effet et une augmentation de la salivation.

En effet, l’étude de Buenos Aires a également démontré que la présence de l’AM-251 inversait partiellement l’effet de l’AEA (bien qu’il semble y avoir un manque de consensus quant à savoir si l’AM-251 est un antagoniste ou un agoniste inverse).

Comment se débarrasser de la bouche sèche après avoir consommé du cannabis ?

L’expérience d’une bouche et d’une gorge sèches après la consommation de cannabis est extrêmement courante, et souvent il ne faut pas beaucoup de cannabis pour induire cet effet. Cependant, lors d’une session intensive, l’effet de bouche sèche peut souvent augmenter jusqu’à devenir extrêmement désagréable.

Si vous avez la bouche sèche désagréable, il y a un certain nombre de choses que vous pouvez faire pour l’atténuer. Selon le gérant d’un boutique de CBD a Lyon, en voici quelques-unes :

  • Restez hydraté ! Cela atténuera le problème dans une certaine mesure
  • Mâcher un chewing-gum – Cela peut également aider, car l’action de mâcher stimule les glandes salivaires à produire plus de salive.
  • Sucez des glaçons ou des sucettes, ce qui peut aussi aider à faire circuler la salive.
  • De même, les aliments qui nécessitent une mastication décisive, comme les fruits secs ou le bœuf séché, peuvent également stimuler la production de salive.

Pour un soulagement plus complet, l’utilisation d’un démulsif (substance qui recouvre une muqueuse d’un “film” humide) conçu pour un usage oral devrait suffire. De nombreux médicaments délivrés sur ordonnance peuvent provoquer une sécheresse buccale. Il existe donc de nombreux démulcents oraux disponibles dans le commerce pour lutter contre ce problème.

À l’avenir, la recherche sur la nature spécifique du système endocannabinoïde et sur la façon dont il contrôle le processus de salivation pourrait déboucher sur des produits ciblés capables d’inverser l’effet de la xérostomie. Cela profiterait non seulement à ceux qui ont fumé un peu trop de cannabis, mais aussi aux personnes souffrant d’une série d’affections (ou prenant certains médicaments) qui provoquent un état permanent de bouche sèche.

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